IMPROVISED CITY 8 – THE DEAD MAN’S BUTTON

ACTION IN THE CITY/ARTICLE: KONTEINER MAGAZINE (2009-2010)

In the subway everything works according to determined way. Anything not familiar mobilizes a repair mechanism. We spoke with the subway technicians.

Train drivers run mainly by sound.

The smooth operation of the train is confirmed by a recognizable sound. If you hear something different then the technicians are alerted.

-Most of the times it’s a metal noise, or a shaking that makes a sound, but the driver is not able to tell what it is. When something strange is heard, all that the driver can do is to give his location. There goes a technician if there is not enough time to intervene there is a ‘restriction’ issued so that  trains pass there slowly  and during the night there will be  the control. Every night the tunnels are inspected. Each night the check results are recorded. The breakdowns seen are specific.

– How many people are in the inspection team?

– Depending on the work we do, it may be three of us, maybe four, maybe six people.

It’s small groups, unless, say, something grave happens then more than ten go. We descend down there during the night on foot and check the line that is programmed in one area. Every night a pice of 3-4 kilometers can be done.

– And what are you looking for?

– If  the train goes on its stable trajectory the breakdowns are specific, but, say, there may be a peeling off. It’s a burning, but it’s not so important. The important thing is a crack in the rails or something similar.  Underground water is also important. At the point where water comes, iron rusts and then there are problems. If there is a problem that occurs on the rail, then we cut it and put another ‘coupon’(piece of rail) with welding.

-And this must be done within how much time, until next day at 6:00 in the morning?

-Yes, We have time for only four hours.

-Whatever breakdown there is the time margin is four hours?

-If we do not have time to do our work, we ask permission to make an extension of time for half an hour, for example, more than that we cannot, unless we do urgency. One-way. Meaning we close the area and the train passes from elsewhere. Time is the most important. The breakdown must be restored as quickly as possible.

– You said that every breakdown is recorded, you keep an archive?

– All. Of course we keep archives. Say, before 1 year we changed in this spot a part of the rail and after three years there was a similar problem in the same spot. We say what’s up? So you start researching. All checks put into the computer every change. Each rail has its own case. You open, you see, when it was changed, when every job was done.

– So every night you go, check, record everything that has happened and you archive that on a computer. And this means that there exists an archive with daily monitoring from the beginning of the metro till today?

– Yes, there is the whole archive from the first day that trains operated.

– Every night you check a part. Respectively in another station they are checking another piece I imagine…

– Yes.

– How many people are for this job in Athens?

– 60 people all over Athens and all Athens (metro) is checked in a week and every week it’s repeated.

The alertness of the driver is not to be taken for granted.

The train driver must confirm constantly that he’s in a good condition in an energetic manner, by pressing the “button of the dead man.”

-Here is the joystick, the accelerator, the speed, the kilometers. “The button of the dead man” should be pressed by the hand of the driver constantly or this pedal down there should be pressed. If for 15 consecutive seconds it’s not pressed, there is a sound that reminds him to press it. If it’s not pressed then there is a signal that the particular train driver is facing a problem. Then immediately the center calls him and if there is no answer, the train stops automatically.

 

Στο μετρό όλα λειτουργούν σύμφωνα με έναν προκαθορισμένο τρόπο. Οτιδήποτε δεν είναι οικείο κινητοποιεί μηχανισμό επιδιόρθωσης. Μιλήσαμε με τους τεχνικούς του μετρό.

Οι οδηγοί των συρμών κινούνται κυρίως με βάση τον ήχο. Η ομαλή λειτουργία του συρμού επιβεβαιώνεται από έναν αναγνωρίσιμο ήχο. Αν ακουστεί κάτι διαφορετικό τότε ειδοποιούνται οι τεχνικοί.

-Τις περισσότερες φορές είναι ένας μεταλλικός θόρυβος, ή ένα τίναγμα που θα προκαλέσει ήχο, αλλά ο ίδιος ο οδηγός δεν είναι σε θέση να πει τι είναι. Όταν ακουστεί κάτι περίεργο, το μόνο που μπορεί να κάνει ο οδηγός, είναι να δώσει τη θέση του. Πηγαίνει ένας τεχνικός και αν δεν προλαβαίνει να επέμβει δίνεται «περιορισμός», δηλαδή πάνε πιο αργά τα τρένα και το βράδυ γίνεται ο έλεγχος.

Κάθε βράδυ μέσα στα τούνελ γίνεται πεζή επιθεώρηση. Κάθε βράδυ τα αποτελέσματα του ελέγχου καταγράφονται. Οι βλάβες που παρουσιάζονται είναι συγκεκριμένες.

-Η ομάδα της πεζής επιθεώρησης πόσα άτομα είναι;

-Ανάλογα με τις εργασίες που κάνουμε, μπορεί αν είναι 3 από εμάς, μπορεί και 4 μπορεί και 6 άτομα. Είναι μικρές ομάδες, εκτός αν ας πούμε συμβεί κάτι χοντρό και κατέβουν πάνω από 10. Κατεβαίνουμε κάτω το βράδυ πεζοί και κοιτάμε τη γραμμή που έχουμε προγραμματίσει σε μια περιοχή. Κάθε βράδυ γίνεται και ένα κομμάτι μέχρι 3-4 χιλιόμετρα.

-Και τι κοιτάτε;

-Εφόσον το τρένο έχει σταθερή τροχιά οι βλάβες είναι συγκεκριμένες, αλλά ας πούμε μπορεί να υπάρξει αποφλοίωση. Είναι ένα κάψιμο αλλά αυτό δεν είναι τόσο σημαντικό. Το σημαντικό είναι μια ρωγμή στις ράγες ή κάτι παρόμοιο. Σημαντικά επίσης είναι τα νερά. Στο σημείο που πέφτει το νερό σκουριάζει το σίδερο και βγάζει μετά προβλήματα. Αν παρουσιαστεί κάποιο πρόβλημα επάνω στη γραμμή, τότε το κόβουμε και βάζουμε ένα άλλο κουπόνι (κομμάτι γραμμής) με κολλήσεις

-Και αυτό πρέπει να γίνει μέσα σε πόσο χρόνο, μέχρι την άλλη μέρα στις 6:00 το πρωί;

-Ναι, έχουμε περιθώριο μόνο 4 ώρες

-Όποια βλάβη παρουσιαστεί το περιθώριο είναι περίπου 4 ώρες;

-Αν εμείς δεν έχουμε χρόνο να κάνουμε την εργασία μας, ζητούμε άδεια να κάνουν παράταση χρόνου μισή ώρα για παράδειγμα, παραπάνω δεν μπορεί, εκτός αν θα κάνουμε έκτατο δελτίο. Μονοδρόμηση. Δηλαδή κλείνουμε την περιοχή και περνάει το τρένο από αλλού. Ο χρόνος είναι το πιο σημαντικό. Πρέπει να αποκατασταθεί η ζημιά όσο πιο γρήγορα γίνεται.

-Είπατε ότι κάθε βλάβη καταγράφεται, κρατάτε και ιστορικό;

-Όλα. Βέβαια κρατάμε ιστορικό. Ας πούμε λέμε πριν 1 χρόνο αλλάξαμε στο τάδε σημείο ένα κομμάτι γραμμή, μετά από 3 χρόνια βγήκε παρόμοιο πρόβλημα στο ίδιο σημείο. Λέμε τι τρέχει; Οπότε ξεκινάς και ερευνάς. Ο έλεγχος περνάει μέσα στον υπολογιστή κάθε αλλαγή κάθε γραμμή έχει τη δική της περίπτωση. Ανοίγεις βλέπεις, πότε έχει αλλαχθεί πότε έγινε κάθε δουλειά.

-Άρα κάθε βράδυ περνάτε, κοιτάτε, καταγράφετε κάθε τι που έχε συμβεί και τα αρχεία αυτά τα περνάτε στον υπολογιστή. και αυτό σημαίνει ότι υπάρχει το αρχείο με τον καθημερινό έλεγχο από τότε που έχει γίνει το μετρό μέχρι σήμερα;

-Ναι, υπάρχει όλο το αρχείο από την πρώτη μέρα που λειτούργησαν οι συρμοί.

 

-Κάθε βράδυ ελέγχετε ένα κομμάτι. Αντίστοιχα σε έναν άλλο σταθμό κοιτάνε άλλο κομμάτι φαντάζομαι…

-Ναι

-Πόσα άτομα είστε γι αυτή τη δουλειά σε όλη την Αθήνα;

-60 άτομα για όλη την Αθήνα και όλη η Αθήνα έχει ελεγχθεί σε 1 εβδομάδα και κάθε εβδομάδα αυτό επαναλαμβάνεται.

Η εγρήγορση του οδηγού δεν είναι αυτονόητο δεδομένο. Ο οδηγός του συρμού οφείλει να επιβεβαιώνει διαρκώς ότι βρίσκεται σε καλή κατάσταση με τρόπο ενεργητικό, πατώντας το κουμπί του νεκρού ανθρώπου.

-Εδώ είναι το χειριστήριο, το γκάζι, οι στροφές, τα χιλιόμετρα. Το κουμπί του νεκρού ανθρώπου πρέπει να το πατά με το χέρι του ο οδηγός συνέχεια, ή να πατά αυτό το πεντάλι κάτω. Αν για 15 συνεχόμενα δευτερόλεπτα δεν το πατήσει, ακούγεται ένας ήχος που του υπενθυμίζει ότι πρέπει να το πατήσει. Αν δεν το πατήσει τότε στέλνεται κατευθείαν κάτω στο δίκτυο σήμα ότι στο συγκεκριμένο τραίνο ο οδηγός αντιμετωπίζει πρόβλημα. Τον καλεί αμέσως το κέντρο και αν δεν απαντήσει, τότε σταματάει αυτόματα το τραίνο.